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NASA成功测试核裂变反应堆,将为太空任务提供动力

北极蚊子 2018-5-7 03:33

人类想要移民火星最大的困难之一就是航天器动力问题,那么长时间的太空旅行,如果燃料用完了怎么办?

带上几吨?那是理想状态,要知道在太空中可比不了地面上的大货车拉货,多带一两东西都得经过严格计算的。

能不能找到又小又轻便,还能提供足够动力的东西呢?NASA 也是绞尽脑汁,他们与洛斯阿拉莫斯国家实验室合作,打算利用核裂变反应堆来提供动力。

这个小型核反应堆叫做 Kilopower,它应用了热管技术(早在 1963 在洛斯阿拉莫斯发明)来驱动斯特林发动机。

它的工作原理是:热管中的密封管在反应堆周围循环流体,收集热量并将其输送到斯特林发动机。在那里,热能将气体加压以驱动活塞,并耦合到产生电力的马达上。

这样一来,电力供应就能很容易实现了,把它用于太空可谓一大突破和变革。人们也就不必担心航天器动力不足了。Kilopower 是一款小巧轻便的裂变电源系统,可提供 10 千瓦的电力。

该原型系统使用一个坚固的铸造铀 -235 反应堆堆芯,尺寸约为纸巾卷大小。钠热管将反应堆热量传递给高效斯特林发动机,然后将热量转换为电力。

目前 NASA 已经对 Kilopower 测试完毕,结果在科学家们的意料之内,很成功。这表明它能用作动力系统,为长时间的月球、火星和其他行星的任务提供动力。

这周三,NASA 在克里夫兰的格伦研究中心举行的新闻发布会上宣布了其 Kilopower 反应堆示范试验的结果。

NASA 的一份声明表示,人类太空探索的关键是安全、高效和丰富的能源。他们希望未来 Kilopower 项目能在太空探索中发挥重要作用。

测试是在内华达州进行的,测试结果显示,该核裂变系统无论遇到什么样的环境都能正常工作,保持系统平稳。

格伦研究中心负责 Kilopower 项目的工程师 Marc Gibson 表示:我们非常了解这个反应堆,而且这个测试证明了该系统能够按照我们设计的方式工作。无论我们将其暴露在什么环境下,反应堆的性能都非常好。

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