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学家称发现人体新“器官”!可能和癌症传播息息相关

北极蚊子 2018-3-29 14:38

就在你的皮肤之下,可能还藏着比皮肤更大的新“器官”,名字叫做间质(interstitium)!但这么重要的事情怎么会在过去被忽视?其实是因为科学家和医生们以前认为间质只是种结缔组织,而新研究认为间质功能具备“系统性”,必须被定义成器官,且这器官可能还和癌症传播息息相关。

在皮肤表皮下方、消化道、肺、血管、肌肉、泌尿系统等器官周围,存在着过去被简单判定的致密结缔组织,但当纽约 Mount Sinai Beth Israel 医学中心的医务人员 David Carr-Locke、Petros Benias 透过新型内视镜检查病人胆管时,却意外发现一种与胆管已知解剖结构不匹配的腔体。

他们将异常结果交给美国纽约大学医学院病理学家 Neil Theise 寻求专业知识,接着 Neil Theise 领导团队以某种方式进行胆管活检(避免样本脱水),发现过去被简单认为只是结缔组织的间质(interstitium),实际上是在体内相互连接、分布广泛且充满液体、由强大柔韧蛋白质支撑的复杂腔室。

是科学家以前错过了这种新器官吗?不,也可说过去的医疗技术没有今日先进,由于早前的显微分析涉及细胞脱水,但只要取出任何一块组织都会让间质中的液体排空,少了液体支撑,脱水的腔室就像坍塌建筑物一样变得扁平,于显微镜下呈现一些裂纹而被简单假定为人工产物,拥有独特结构的流体腔室因而从未被正确辨识。

得出这个结论后,科学家意识到这种结构不仅存在于胆管,许多重要的器官周围都有。很快地,研究人员便发现充满液体的间质在任何地方都可能发生膨胀或压缩,功能就如同缓冲器,保护身体组织免受损害。

另一项更重要的研究,则是团队发现癌细胞透过间质进入淋巴系统的证据!当癌细胞脱离肿瘤时,可以透过血液或淋巴系统到达身体其他部位,而间质充斥液体并在全身重要器官周围流动,就好比癌细胞的高速公路,研究人员表示,间质很可能就是推动癌细胞转移的力量,同时也能为东方传统针灸技术的疗效提供了西方生物学解释。

研究最大的争议在于团队建议将间质归类为人体内第 80 个“器官”,因为间质符合器官所有标准定义:结构功能独特且唯一。但间质究竟能不能成为“器官”还有待商榷,耶鲁大学医学院消化内科教授 Michael Nathanson 在接受美国有线电视新闻网采访时说:“我认为这是一种在各器官中很常见的组成,与科学家第一次发现血管类似,它们确实存在每个器官中,但它们本身不是器官。”

虽然在分类上存有异议,但这项新发现无疑是重要的,凸显我们至今都还未完全了解人体的复杂功能。研究发布在《科学报告 》期刊。

  • Did scientists really just discover a new organ in the human body?
  • Meet your interstitium
  • Interstitium: New organ discovered in human body after it was previously missed by scientists
  • Newfound ‘organ’ could be the biggest in your body
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