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炸天专业:太空挖矿,2050最赚钱的行业之一

北极蚊子 2018-2-7 10:30

一颗普通的小行星

估值可达95.8万亿美元

超过目前全世界的GDP总和

这颗小行星的名字叫“Germania”

还等什么?太空挖矿专业来了

未来的世界首富或许就是你

如果您有所心得,欢迎文末留言互动

美国老牌传统公立大学,科罗拉多矿业学院,低调开设了一门新专业,引起了不小的轰动,只因学科名字太引人注目:

太空挖矿专业

……

此专业严肃又不失活泼,高冷且接地气,这样直白的专业名称,让很多人都在担心和好奇:这专业的学生会不会一毕业就失业了呢?

报名的人似乎一点都不担心。学校敢招,就有学生敢报名,招生简章一出,全球各地爱好者蜂拥而至,据媒体报道,目前已有150名爱好者向该大学提出了申请,其中还有一位中国人。

曾是一名英语老师的亨特,如今再次以学生的身份返回课堂,他希望将月球资源开采作为自己未来的职业方向。

而这个巨大转变,源自亨特几年前读过的一本名为《严厉的月亮》的科幻小说,书中讲述了一个住满地球流放犯的月球城市的故事。而正是这样的虚构事实引起了亨特的兴趣:人类可以在月球上生活,并且开采月球资源。

太空挖矿专业都学些啥?

这门独一无二的课程由美国科罗拉多矿业学院太空资源中心开设。实际上,自20世纪90年代,学院便已开始从事“太空资源以及就地利用”方面的研究,但一直仅限于理论方面。

一旦被录取,太空挖矿专业要学的东西还不少。

这个太空资源项目是为了研究太空中所有的可利用资源,其中包括了太空采矿、太空制造等课程,学习如何探测太空资源,确定资源在哪里,如何开采,如何制造,如何就地利用,甚至今后如何实现将资源带回地球等等。”阿布德·马德里教授介绍道。

▲阿布德·马德里教授演讲时照片 图据TED官网

太空资源利用是一个十分复杂的超级跨学科专业,作为一名合格的职业太空采矿者,还需要掌握遥感学、材料学、机器人学、先进制造、电化学、太阳能等各方面技术,甚至是资源经济学知识,只有这样,才能精确测算出对太空资源合理利用的最优方式。

太空中蕴藏着丰富的资源,但却无法充分利用。负责这次招生项目的阿布德·马德里教授说:“我们目前唯一充分利用的太空资源就是商业卫星,尽管这些卫星是利用地球资源制造出来并发射上空的,但这也是太空资源的一种,还有一种便是太阳能。其实,太空中还有丰富的金属、气体、水资源等未被开采利用。近5-10年以来,各国的航天机构,甚至商业公司都对太空资源的利用表现出了浓厚兴趣。”

▲随着地球上宝贵资源逐渐减少,太空采矿正在成为勘探者的下一个前沿阵地 图据News Limited

目前,太空活动所需的一切资源必须从地球发射运送,这对于地球的资源和资金都有着极高的需求。那为何不直接利用太空资源进行合理替代呢?比如,推进器燃料所需要的氢气,可从月球或其他小行星上的水资源中提取……如果能充分利用各种太空资源,就可以大大降低高昂的运输费用,减轻地球生态的压力。这才是众多航天机构,甚至私人公司的兴趣所在——如何利用太空资源帮助人类进行太空活动,也就是所谓的就地资源利用(ISRU)。

全球对这一领域的兴趣与日俱增,但放眼望去,却没有任何一所学校提供太空资源相关的重要理论及技术教学。

由此,全球首个专门从事太空资源开采研究的学位课程孕育而生。

这个项目计划于2018年秋季正式开学,这是全球第一个太空资源相关的正式课程,以培养下一代太空科学家和工程师。目前计划开设硕士及博士相关课程,此外,还为从事太空研究的专业人士提供短期进修课程。学生们可通过学习获得核心知识,并在负责探索、提取及使用太阳系资源的系统中获得设计实践。

尽管目前学院仍在等待2018年秋季开学的批准,但在刚过去的秋季学期,学院已完成了第一期试点课程。据阿布德·马德里教授介绍,每周二、四一共有12名学生通过网络进行学习,除了学院的学生,还有从事相关工作的进修者,也有政策分析、经济学背景的学生。在这些学生眼中,这不仅是一个教育机会,也是很好的社交机会,因为大家将会成为这个行业未来的领导者。

学院第二期试点课程将于2018年1月开始,将挑选24位学生参加。而明年秋季的正式课程,将设1-2个分科,每科招收24名学生。

阿布德·马德里教授称,如果梦想投身太空事业,请将自己的学历证明、GRE成绩、推荐信一起打包发至太空资源中心的邮箱,或许就能成为人类史上首批职业太空采矿者。

一颗小行星堪比一年全球GDP,太空挖矿或成全球最赚钱职业

去年年初,美国《连线》就发表文章《太空采矿可能引发星球大战》,并评价:太空采矿有可能是下半个世纪最赚钱的行业之一,经济规模高达数万亿美元!一颗小行星的经济效益就能价值连国……

接下来科普一波太空资源的常识,去太空挖矿主要有两大可行性:

一、资源异常丰富,一颗小行星就富可敌国

从地理大发现到美国淘金热,人类对稀缺资源的渴求就从没有断过,大家说要去太空采矿,矿在何处?其实采的都是地球附近的小行星上的资源。

科普开始:其实小行星就是太阳系形成时的残留或毁灭后的残渣,太阳系目前约有100万颗直径超过1公里以上的小行星,100万颗,但是绝大多数都距离我们太远了,在地球轨道附近,目前已知的只有不到一万颗小行星。

行星资源主要指的是铂族金属,这些金属非常贵重,如铂、钯、锇和铱。常用于医疗器械、再生能源产品、催化式排气净化器,还有可能应用于汽车的燃料电池。

《Mining the Sky》一书曾指出直径1公里的小行星含3千万吨镍、150万吨钴和7500吨铂,单颗小行星估价:超过全球GDP总量。

一家网站曾对1颗普通的小行星做出评估,估值达到95.8万亿美元,超过目前全世界的GDP总和,这颗小行星名叫“Germania”。

(钻石行星 巨蟹座55e,距地球40光年)

还有一颗直径超过30米的小行星,矿产资源全部是铂金,价值高达500亿美元,学界称之为,“钻石行星巨蟹座55e”。但这颗小行星距离我们有40光年,以我们现在的技术只能眼巴巴望着。

至于如何提前判断其矿产构成,我们会通过望远镜的光谱测法,通过分析小行星表面反射回来的光来做判断。

二、成本低,失重环境可以不费力气

太空挖矿专业的行业规模高达数万亿美元,而它的成本却很低。由于小行星上几乎没有重力,因此不必使用太重的机器,这也是失重带来的一大优势,可以不费吹灰之力运走大块材料。虽然这些项目需要数十亿美元的投资,但是无论如何要比在月球或者火星上采矿便宜得多。

简单理解来看,现在主要有两种开采方式:一种是首先捕获一颗小行星,然后拖到离地球近的地方,固定下来,让机器人或人类上去开采,采完返回地球。

还有一种是就地利用,将小行星作为太空中转站,建立空间设施,为星际航行转移材料,开展更远设想,不过这种属于远期设想,才开过程中会不会遇到外星人也说不定。

从地理大发现到美国淘金热,人类对稀缺资源的渴求就从没有断过,当地球逐渐枯竭的时候,只能上天了!

两家美国商业公司,开始涉足小行星资源开发

在丰厚利润前景的召唤下,人类对太空矿产资源的争夺战已经开始。

美国政府最先行动,先是奥巴马在2015年,签署了一项颇有争议的法案《商业太空发射竞争法案》称:公民有权“拥有、运输、使用和销售”小行星资源。

NASA也已经开始研究捕获小行星计划,这个计划设想捕获一棵近地小行星并拖至地月系某个轨道,进而开采。

除此之外,美国还有两家商业公司,在光明正大做着小行星矿产开发生意,一个叫深空工业公司;一个叫行星资源公司,拉里·佩奇和《阿凡达》导演詹姆斯·卡梅隆都是后者的投资人。

在欧洲,卢森堡这个国家最积极,政府很希望该国能成为整个欧洲太空矿业公司的商业基地,甚至能投资一些商业公司,做他们的坚实后盾。

在中国,3年之后也就是2020年要建小行星基地,我们也会去太空挖矿,把钯、铂等稀有金属带回地球,用于制造尖端设备的重要零部件。

可以说目前,全球关于小行星矿产资源的所有权,还没瓜分。1967年,联合国制定的《外层空间条约》,只规定了:“禁止任何人将太空领域据为己有”。但是,却没说仅开采资源时,矿产该如何划分。所以太空资源现在是公共的,就像路边的野花。

何时才能重新回到,为太空科技而激动人心的时代?

在冷战期间,美苏两个超级大国为了彰显其超强国力,开始了太空军备竞赛。那个时候也许算是航天技术发展最鼎盛的时期吧,阿波罗登月成功的消息传回地球,我敢说没有人不为之激动。

但现在随着互联网的繁荣,很多人可能早就遗忘了仰望星空,我们天生的探索未知世界的种种好奇心,正在慢慢地被互联网这个虚拟的未知世界所替代,我们多久没有回到为科技新闻激动人心的时代了,多久没回到探索未知世界的兴奋中了呢?

你总以为航空事业和我们普通人关系不紧密,砸了上百亿美元和老百姓没关系,但探索宇宙真正的意义不在于眼前,而在于未来,未来太遥远,但也不遥远。

在浩瀚宇宙,每个人都只是一粒尘埃,困于眼前事务时,也不妨抬头仰望星空。

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