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NASA 首次成功测试火星基地使用的小型核反应堆

北极蚊子 2018-1-23 17:18

如果要在火星上建立长期稳定的居住地,人类就必须找到可持续的能源做供给。近日,在美国内华达州进行的一项测试表明,这种可持续能源也许正是核能。

美国国家航空航天局(NASA)和美国能源部刚刚完成微型核能系统在试验场上的首秀,并且,更全面的测试将会在今年 3 月进行。

这项测试的地点位于内华达国家安全实验基地,从去年 11 月开始,已持续了数月。科学家主要着眼于反应堆能否为宇航员、机器人在深空和星球表面(包括火星、月球表面)的活动提供足够的能源。

你也许记得,人类宇航员在 20 世纪六七十年代几次漫步月球,但我们在后来的漫长的岁月中止步于此。要实现像小说《火星救援》中的情节,人类就需要极强有力的能源系统来支持宇航员度过漫漫长夜、星际尘埃,驶向离太阳更遥远的地方。

这就是 NASA 的 Kilopower 项目需要解决的问题。他们的反应堆以铀 235 为核,与一卷厕纸的大小差不多大。根据 NASA 的描述,该反应堆的功率为 10 千瓦,足以为两个普通家庭提供至少 10 年的电力。届时,会有 4 个单元组成完整的电力输出装置。

图 | 火星基地上核反应堆模拟图

“美国特朗普总统为 NASA 下达的任务是,令人类重返月球,而微型反应堆却能使我们走得更远。”NASA 的首席能源专家 Lee Manson 在发布会中说道。

NASA 并没有为 Kilopower 项目在 3 月末的全面测试设定确切日期,因为该装置还有改良空间。“NASA 会对实地环境进行预测,研究者将会在预测的条件下,以最大功率进行全面测试。”Manson 在一封邮件中说道。“如果我们要把该系统装进飞行器里,那还需要更多的硬件调整和测试。”

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