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肠道气胀难受?你或许只差一粒机器药丸~

北极蚊子 2018-1-11 11:31

这看起来像蒸汽朋克小说里的奇怪神器,是一种新型可吸收气体的传感器。由澳大利亚墨尔本皇家墨尔本理工大学研究者所研发的,目的是为有朝一日你可能遇到的肠道相关毛病而随时“预备”着。

据研究人员Kyle Berean博士向媒体Digital Trends介绍,这种电子胶囊主要用检测你肠道内生物标志物的行走路径。“肠道内的气体通常是由你体内的微生物群落所产生,我们的胶囊能感知这些群落如何与你摄入的食物相作用,生存环境如何,以及他们如何协同运作。”他表示,胶囊本身是标准的000尺寸,大概与鱼肝油胶囊大小相近。它能将人体内的H2、CO2、O2等数据传到手持式接收器上,该接收器通过连接蓝牙将数据反馈至手机应用上,数据还能及时在云端更新,用户能实时知晓体内肠道数据情况。

别看仅仅是款模样小小、可吸收气体的传感器,但却是能便利现实里的肠道检测。目前,对肠胃病专家和专门从事胃肠道和肝脏疾病的医生而言,他们手头可用的诊断工具屈指可数,一般是用内窥镜和结肠镜检查。但如果没有视觉标记物指示问题,则无任何助益。还有种诊断方法,注重分析肠道产生的气体,但通常通过呼吸测试,可能将错误得出有大量的假阳性和阴性的判断。因为肺里存在少量相关分子,浓度本身就只有百万分之几,如果呼吸将使浓度更稀释。

新型可摄取气体传感器的做法是,在生产点测量气体,以提高准确性。具体来讲,该可吞咽的装置由两个气体传感器,一个温度传感器、微控制器、射频发射器和氧化银电池组成,再用一英寸长的聚乙烯外壳包裹。它能辅助诊断如肠易激综合征、小肠细菌过度生长和一般运动性问题,以及炎症性肠病。甚至还能用来指示可能致命的疾病,如结肠癌。

为验证胶囊的安全有效,Berean表示,目前已将该新传感器在26个健康人身上进行第一阶段试验。第二阶段试验也即将展开,这回将来“真枪实弹”的应用——在300名患者身上临床试验。

此前,我们还曾报道过可实用的“折叠机器人”,针对有胃部相关问题的患者。这种新型可摄入机器人,能用来修复内部伤口,递送药物,或者从胃里把误食物体清除。到达“胃部”,折叠机器人展开后,操作员借由磁力操控它移动,通过“粘滑(stick-slip)”运动,机器人附属物能借助摩擦贴附表面移动;或者把身子蜷曲起来,自由滑行;甚至它还能像桨一般,推动流体前进。但目前仍停留在实验室阶段,在动物及人身上实操得至少3、4年以后了。

但话说回来,即使还没真正落地,也不妨小期待未来的这种科技创新将为我们生活怎样的便利体验。毕竟无论做胃镜、肠镜等检查都很痛苦,如果平日能保持对身体数据的知悉,随时发现异常并作出反应,这些都是令人兴奋的事。

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