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末日电影《后天》预言成真?!炸弹气旋告诉你什么叫“冷到爆炸”!

北极蚊子 2018-1-10 18:12

还记得那部末日电影《后天》吗?人类在洪水滔天后的极度严寒中毁灭,整个美国成为一片毫无生机的冰天雪地。

电影《后天》片段

然而,在一场炸弹气旋的袭击后,美国的景象甚至比科幻电影里的场景还要惊人!

被冻住的汽车。图片来源:CBS BOSTON

连流速为每小时35公里的尼亚加拉大瀑布周围都被冻住!

夏季的尼亚加拉大瀑布

被冻住的尼加瓜拉大瀑布。图片来源:ChinaDaily

上周四(1月4日),美国东海岸受到一场爆炸气旋的袭击,各地气温狂降,暴雪来袭。纽约市1月平均气温通常不低于-5℃,上周已经狂跌到-15℃;多地气温创几十年来历史新低。然而这场爆炸气旋带来的恶劣影响还远远不止于此……

这一回的炸弹气旋带来了绝对“爆炸”的严寒,华盛顿山天文台在美国东北部记录到了可以在地球史上排到第二的风寒指数。

本次炸弹气旋影响。图片来源:www.wzrb.com.cn

据美国哥伦比亚广播公司报道,截止1月7日,至少已有22人因为本次冬季风暴丧生其中包含一名9岁的女孩,她在回家路上被一辆因路面结冰而失控的卡车撞死。

1月4日,特拉华州乔治敦的一辆拖车在暴风雪中翻倒。

图片来源:CBSNews

面对炸弹气旋的威胁,美国居民无奈得表示:“现在,我能做到的事情就是戴上手套,穿上一些毛衣——大概五件或六件这样。” “我的车已经变成了冰箱,即使我把暖气开到最大也没有用。”

暴雪中的美国市民。图片来源:CBSNews

暴雪使汽车熄火。图片来源:CBSNews

什么是炸弹气旋

“炸弹气旋呢”听起来非常酷,但实际上非常恐怖。

从太空看美国东海岸的炸弹气旋。

图片来源:美国国家海洋和大气管理局(NOAA)

“炸弹气旋”这个末日感浓重的名字,指的并不是此次风暴本身,这个风暴名为格雷森(Grayson)。事实上,“炸弹气旋”是指当冬季风暴这种天气事件逐渐发展时会出现的一种现象。它的官方名称是爆发性气旋(explosive cyclogenesis),或者极速气旋生成(bombogenesis),这种现象其实发生得非常普遍,但在有时候会产生极为恶劣的天气影响。

结冰的瀑布。图片来源:US Weather

什么情况下会产炸弹气旋

在低气压系统的中心气压在24小时或者更短的时间内下降了至少24毫巴时,“炸弹”就会发生。

啥???别担心,我们会一点点解释。

首先,什么是低气压系统?低气压系统是指在海平面高度上,大气气压较邻近地区低的区域。风朝这片低压区域聚合时,会和地球自转相同的方向旋转,并在区域中心形成一个气旋。系统内部的循环会让空气向上移动到大气中,在那里空气中的水分会凝结,然后形成降水。

暴雪后新泽西州居民家中。图片来源:CBSNews

那“毫巴”又是什么?“毫巴”是气象学家用来描述气压——也就是因为空气的重量产生的力——的单位。地球表面的标准大气压是1013.2毫巴,而一个气旋里的气压降得越低,它带来的风暴就越猛烈。强飓风的中心气压通常是900毫巴,看似不大的气压变化能造成巨大的不同。

大气气压的下降让风暴系统获得更多的空气并持续增强,但如果气压是在一天内或者更短的时间内急剧下降了至少24毫巴——这算不上很罕见——在气象学上就会被称为爆炸的(explosive)。在1980年的一篇文章发表之后,这个标准就被普遍使用。

高低气压中心示意图。

图片来源:5E Model Science Lessons

总之,炸弹气旋其实并不罕见,但这次给米国人民造成的恶劣影响的确非同一般。

隶属于美国国家气象局的气象专家丹•霍夫曼表示:“这绝对可以被称为真正的寒冷,而这种刺骨的寒冷,如今每隔几年就会发生一次。

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