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完全沉浸已经不远了?马斯克的下一个大目标:脑机接口技术

北极蚊子 2018-1-4 11:38

2017 年 2 月在迪拜举行的世界政府峰会上,特斯拉和 SpaceX 首席执行官伊隆·马斯克表示,人类需要进化成半机械人,来迎接人工智能时代。他进一步称,计算机智能和生物智能的融合将帮助人类保持对人工智能的经济竞争力。

不久之后,马斯克创立 Neuralink,意图在脑机接口领域抢得先机。他设想的技术手段是:将微电极植入大脑,扩充人脑的计算能力

脑机接口本质上不是个新概念,历史上已经出现过多种形式的脑机接口,有非接触式读取脑电波的系统,也有直接与大脑物理接触的系统。

目前,大多数脑机接口都只支持人脑向电脑发布指令,主要用来帮助残障人士提高运动能力和交流能力。2017 年 3 月,一个颈部以下瘫痪的人,借助脑机接口,移动了自己的手。

然而,马斯克的计划远远不止于此:他希望利用脑机接口实现人脑和电脑的双向通信,从而提高人类的思维能力、记忆力、决策能力,最终提高人类的智力。

脑机接口专家 Pedram Mohseni 表示,马斯克的认知强化目标针对的是正常人类,因为他担心人类终将不敌日益发展的人工智能。当初,马斯克正是从这位教授手中买下了“Neuralink”这个名字的使用权。

Pedram Mohseni 还补充道,马斯克希望能直接读取人类的思维,从而越过低效的语言和写作,直接交流思想。这听起来很疯狂,但是马斯克谈及这个问题时,他是认真的。

马斯克不是唯一一个认为脑机接口技术浪潮即将到来的人。硅谷现在有越来越多的人进入脑机接口领域。Bryan Johnson 正在测试一种接口技术。他与他人共同建立了创业公司 Kernel,旨在通过在大脑中植入电极,来提高人类的思维能力。

2015 年,Facebook CEO 马克·扎克伯格表示,人类有一天能实时共享知觉和情感经历,而不是只在网页上分享图片和视频。Facebook 已经开始组建神经科学家团队,进行一个尚不公开的视觉效应项目“building 8”。

然而,Mohseni 表示,人类现有技术很难在可预见的未来实现这些设想——有些设想已经进入了不现实的境地。

Mohseni 教授认为,能在健康人体上实现的认知强化系统,至少还需要 15 年的研发。对于企业,比较现实的目标,仍然是辅助残障人士的商机。

Mohseni 还表示,目前最值得称道的认知增强系统来自南加州大学教授 Ted Berger 的工作。Berger 教授致力于研究帮助失忆患者的辅助记忆系统。

辅助记忆系统被植入大脑,扮演了人脑记忆部分——海马区的角色。Berger 教授已经在老鼠和灵长类动物上进行了充分实验,且已经在几名人类志愿者身上进行了初步实验。

Mohseni 还介绍,DARPA 正在资助一个项目,旨在通过对神经系统的各种刺激,提高大脑的可塑性,从而帮助士兵提高认知能力。这可以看做是一种正常人体上应用的认知增强系统,但是这种系统的实用性非常值得怀疑——不过 DARPA 做的很多事情,一开始看上去都不怎么靠谱。

英国也在进行脑机接口研究。埃塞克斯大学脑机接口实验室高级研究主管 Davide Valeriani 正在领导一个研究团队开发基于脑电波的非接触式脑机接口,意图探测人类决策时的无意识大脑活动。

他解释到,研究者首先问被试者一些问题,然后分析其脑电波。脑电波头盔可以测量人类在做出有信心决策和无信心决策时的脑电波活动模式。利用这些模式对神经网络进行训练后,电脑可以比受试者更精确地估计,某个决策的信心程度。

Valeriani 希望研究获得更多资助,因为脑机接口不仅可以帮助残障人士,也可以成为帮助人类超越自身极限、提高生活水平的有力工具。

然而,Valeriani 也承认,研究项目的挑战在于:应用脑机接口之前,我们必须对大脑的运作机理有足够的了解。因此,目前美国和欧盟的资助机构主要聚焦于基础神经科学的层面。

当谈及增强人脑的方案时,很多人没有考虑其引发的更多问题,其中一个问题是:人脑和电脑的界限在哪里?Valeriani 表示,解决伦理问题的途径之一,是让用户自愿决定是否使用脑机接口。“神经科学家为政府提出了新的问题。我认为,若脑机接口系统确实存在显著的优势,没有什么理由认为人类会对其一直持敌视态度。”

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