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人工器官时代正在到来,未来还需要器官移植吗?

北极蚊子 2017-12-21 14:16

在世界各地,需要器官移植的病人名单通常要长于那些愿意(以及能够)捐献器官者的名单——部分原因在于一些最需要的移植器官只有在一个人死后才能捐献。

举例来说,最近来自英国心脏基金会(BHF)的数据显示,英国等待心脏移植的病人人数在过去十年里增长了162%。

现在,距第一次心脏移植手术成功50年后,专家们相信我们可能正在接近一个不再需要器官移植的时代。

来自约翰·雷德克里夫医院的Stephen Westaby在接受《每日电讯报》采访时表示:“我认为在十年以内,心脏移植手术将不再普遍,仅限于那些患有先天性心脏损害的人。因为对于这样的病人,只有一颗新的心脏才能发挥作用。”

当然,Westby并不是对器官移植挽救的所有生命表现出任何的不领情。相反,他说他是一个“心脏移植的大力支持者”。然而,最近医学领域的技术进步极有可能带来可以节省更多时间、金钱,以及挽救更多生命的替代方案。

“我认为心脏泵和干细胞的结合有可能成为一种很好的替代方案,能帮助更多的人,”Westaby表示。

在各种医学进步中,饱受争议却又继续彰显其发展潜力的就是干细胞的使用。

用于软骨修复的干细胞

诚然,干细胞的应用在某种程度上是受限的,尽管相对于科学限制,更多是出自伦理方面的考量。然而,利用干细胞进行的研究依旧表明,在实验室培植器官是可能的,培植出的器官也是可移植的。

与此同时,另一项技术奇迹——3D打印,也在让人造器官的生产成为可能。当应用到医学领域时,这项技术被称为3D生物打印。在新兴技术领域,该技术获得的成就已经非常可观。

到目前为止,科学家们已经使用3D生物打印成功打印了一些器官,包括一个甲状腺、一个已经移植入病人体内的胫骨置换物,以及可以真正跳动的心脏细胞。

悉尼心脏研究所3D打印心脏细胞

所有这些器官都是通过使用改良后的生物墨水而得以实现的。生物墨水是我们有望在接下来的几年内能看到的诸多进步之一,因为现在有一个致力于推进3D生物打印技术的机构。

其它使生产合成器官成为可能的技术包括一种培养生物人工肾脏的方法,这是2016年的一项研究成果。

Westaby参与了几个致力于继续提升这一进程的项目。其中一个项目使用干细胞修复心脏组织的疤痕,以改善接受冠状动脉搭桥手术病人的生活质量。Westaby还致力于为这些类型的外科手术开发更好的硬件设备,包括价格亲民的钛制心脏泵。

诸如3D打印这样的创新将成为解决器官供体短缺难题的最佳答案。同时,再生医学的未来是合成器官,这些合成器官可根据病人需要轻松、可靠地打印出来,也让病人能够消费得起。

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