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HoloLens 选则了正确的方向,但「技术动量」不足让它远没有达到预想的高度

北极蚊子 2017-9-1 12:16

已经沉寂许久的微软 Hololens,最近终于重新回归大众的视野。意外的是,我们等来的并非第二代 Hololens,而是它可能将停产的消息。

据国外科技媒体 MSPowerUser 报道,HoloLens 的主要供应商、台湾公司奇景光电在其 2017 财年第二季度财报中提到:「年同比持续下跌是因为我们主要的 AR 设备客户决定停止生产产品,导致 LCOS(液晶附硅,也称硅基液晶)和 WLO(晶圆级光学器件)出货量持续减少。」

奇景光电财报中所提到的那家公司,则被广泛认为是研发 HoloLens 的微软。针对以上传闻,有消息称微软相关人士也给出了回应,但只是强调了 MR 的重要性,至于 Hololens 停产这件事情,并没有直接予以否认。

从之前英特尔宣布将停止生产 HoloLens 所搭载的 Atom 处理器,到最近台湾公司奇景光电财报中所披露的消息,再到微软并未给出直接回应,综合来看,HoloLens 停产可能并非空穴来风。

而作为一款即使现在来看,依旧没有谁比它更强大的 MR 混合现实设备,HoloLens 失意的背后,或许更值得我们去思考。

HoloLens 是新硬件探索进程中的「一束光」

时间回到 2015 年,随着 Google 宣布不再接受订单,停止销售 Google Glass,意味着这一曾经引领了可穿戴设备热潮的产品,最终还是走向了失败(最近其又重新回归了市场)。但大家对于未来全新可穿戴设备的探索,并没有因此而止步。

在同年 1 月份召开的 Windows 10 预览版发布会上,作为压轴,微软正式带来了 HoloLens。而它的到来,再一次引发了大家对于可穿戴设备的热议,也迅速冲淡了 Google Glass 退出市场,对行业带来的负面影响。

过去很长一段时间,大家在谈及 HoloLens 的时候,往往会把它归结为 AR 设备。在去年的台北国际电脑展上,微软公开宣布,HoloLens 是一款 MR(混合现实)设备,并非 AR(增强现实)设备。

而 HoloLens 和 Google Glass 两种设备所属类别的不同(后者属于 AR 设备),也正是二者差异化的所在。

虽然 AR 和 MR 都是将虚拟的景物放入现实的场景中,但不同的地方是,在以 HoloLens 为代表的 MR 设备中,虚拟物体是被完全融合入现实场景中的,我们可以和其中的虚拟场景进行自然交互,而这一点是 AR 设备无法做到的。

就实际体验而言,相比 AR,MR 在显示层面上要更加逼真,同时整体交互性也要更好一些。某种角度上,我们也可以认为 MR 是 AR 做了一定的加强。

对于 HoloLens,外媒 ArsTechnica 在体验文章中是这样评价的:「我觉得这是一个比 VR 更引人注目的未来。我已经尝试了虚拟现实系统让我觉得太与外界分离,在一定程度上,我觉得迷惑。与 VR 不同,HoloLens 感觉很自然。」

可以说,在 Google Glass 退市之后的一段时间里,HoloLens 成为了新硬件领域探索中最亮的「一束光」。但令人没有想到的是,随后它的发展轨迹和 Google Glass 惊人的相似,来的足够惊艳,却迅速褪去了光芒。

对未来的探索并没有错,但可能选择了并不正确的技术路径

从最初的定位上来讲,实际上当年微软 HoloLens 和 Google Glass 走了两条完全不同的路。具体来讲,HoloLens 选择面向商业以及开发者,而 Google Glass 则更希望去「拥抱」大众,面向消费级市场。

后来的事实证明,Google 做了一个并不正确的选择。于是,前不久当 Google Glass 宣布重新回归市场的时候,我们注意到,目前为止其仅仅面向商用市场,至于何时开放消费级市场,官方并没有进行过多的说明,而这恰恰也正是 HoloLens 之前的策略。

回过头来看 HoloLens,从 2015 年发布至今,它似乎也并没有交出一份令人满意的答卷。虽然微软官方从未给出过 HoloLens 出货量的详细数据,但诸多侧面显示,其市场表现或许并不令人满意。

比如去年 9 月份,天野村证券分析师 Donnie Teng 曾表示,由于投资者注意到 HoloLens 设备羸弱的出货量,从而下调了其供应商台湾奇景光电(Himax)的信用等级。

前不久德勤会计师事务所发布了 2017 年趋势分析报告《Trending the Trends by Deloitte》,对 MR 未来的产业发展做了详细的分析。

报告称,目前 MR 领域不乏平台、设备、软件生态方面的投资,这些投资的最终目的是,将我们现在习以为常的键盘鼠标、平面显示器等工具转换成全新的沟通和协作范式,一旦成功,将会是现代科技纪元最深入的根本改变。

通过这份报告中我们也可以看到,MR 产业拥有非常广阔的发展前景。这也从另外一个角度说明,微软 HoloLens 的整体大方向是正确的。

既然在 MR 大方向与市场定位这两道选择题上,微软都做对了,那么为什么 HoloLens 并没有顺理成章的获得成功呢?我们认为,主要的原因在于「技术动量」不足,仅仅在软件层面上下功夫,而硬件部分无法做进一步革新,显然满足日新月异的市场需要。

不可否认的是,两年前的技术背景下,彼时的 HoloLens 确实足够令人惊艳。但也正是由于它的优点太过亮眼,大家对于其所存在的缺点给予了更高的宽容度。比如续航、视野等问题,往往会被选择性忽略。

实际上在 HoloLens 推出之后,微软并没有选择「一劳永逸」,随后的时间里,陆续也推出过软件更新。比如今年 7 月份推送的 Windows 10 更新补丁,修复了之前 HoloLens 存在的允许黑客访问该混合现实设备,并进行远程控制这一漏洞。

但随着时间的推移以及人们对于 HoloLens 有了更多了解,其固有的缺点也慢慢开始被「放大」。通常来讲,硬件产品的更新周期并不会太长,尤其是目前技术发展日新月异的时代,但第二代 HoloLens 让人「等到花儿都谢了」,却依旧没有到来。

从产品的角度出发,谈到未来的发展,保持持续的技术革新,不断弥补缺陷,是必不可少的一环。而 HoloLens 的更新与成长速度反映出,其技术动量,显然不足以支撑它所选择的技术路径。

现实的结果是,碍于成本所限,它在售价方面很难做进一步妥协。但尴尬的是,从产品本身来讲,HoloLens 依旧停留在 2015 的硬件水平,吸引力自然也要大打折扣。由此来看,市场表现不佳,也是情理之中的事情。

值得一提的是,最近我们也听到了另外一条消息,即微软将跳过第二大代 HoloLens,直接入手第三代产品。结合 MR 产业巨大的发展潜力,以及微软前段时间表态未来会坚持在 MR 领域做更多的投入来看,也许其在不久的将来直接带来第三代 HoloLens,也未必不可能。

但客观来讲,综合 HoloLens 两年来的长期表现来看,它并不算成功。至于传闻中的第三代 HoloLens 能否在硬件层面上,相比目前的 HoloLens 有一个巨大的跨越,还是需要时间来证明。

值得肯定的是,无论 HoloLens,还是 Google Glass,成功与否,作为先行者,其之于新兴领域的探索,都是值得肯定的。而从它们身上,我们应该看到的是,选择正确的市场策略以及技术路径,至关重要。

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