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南极大陆发现巨大火山群 融冰将有可能促使其爆发

北极蚊子 2017-8-16 12:02

在南极一切都是极端的,最冷、最高、最干燥、风最大的大陆,现在,南极再增加另一种极端的特征,科学家已经发现南极大陆是地球上最大的火山集中地,而暖化现象越来越明显,科学家担心融化的冰川可能促发火山爆发。

QUARTZ 报导,爱丁堡大学 (University of Edinburgh) 的科学家发现南极藏有 91 座火山,使南极大陆确定的火山总数达到 138 个,取代非洲大陆成为全球火山集中度最高的地区,所有火山都位于一个名为西南极裂谷系统 (West Antarctic Rift System) 的地区。

由于火山隐藏在南极冰盖之下,科学家们必须在冰层上寻找圆锥形突起,他们使用一个名为 Bedmap 2 的数据库,透过冰穿透雷达讯号检测突起,来发现隐藏的火山位置。科学家现在要尽快确定的是,这些火山的活跃程度,但科学家警告,任何会导致冰块融化的东西,火山爆发肯定是其中之一,可能会加速冰块进入海洋的速度。

专家们对气候变化触发地震、海啸和火山的方式有不同的看法,火山爆发与冰融化可能环环相扣,Bill McGuire 认为,融化的冰盖可能会导致地球顶层反弹并触发火山爆发。

科学家的论据是本地壳坚实的顶层地壳和相当厚的中层地幔之间,是另一种柔软和液体般的层,称为乙烯醚。乙烯醚目前正处于顶部冰盖的压力之下,但在水中像橡皮鸭一样漂浮,当冰块融化时,它会反弹,可能因此触发火山,爆发的熔岩将导致更多的冰盖融化。

南极的冰已经以惊人的速度融化。7 月时科学家发现拉森 C 冰架的西北端,有一块比巴黎大 60 倍的大冰山分裂,并将开始慢慢融化。现在,由冰架阻挡的冰川可能会开始落入海洋,进一步增加冰块的流失。如果 McGuire 的理论是正确的,融化的冰导致火山活动的增加,代表发现在南极冰盖下隐藏超过 100 个火山可能将一触即发。

  • The greatest concentration of volcanoes has been found in Antarctica—and that’s terrifying news
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