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Airblock:让无人机也能玩出新花样

北极蚊子 2017-8-10 11:40

现在的孩子人手一个 iPad 不离手,越来越多的家长意识到数字时代的到来也不能在自家娃输在信息科技的跑道上,所以有了望子成龙的父母,自然也就催生了不少打着 STEAM(科学、技术、工程、艺术及数学的首字母缩写)旗号的教育机构横空出世,但像今天这家要介绍的团队一样拥有核心知识产权的消费级机器人与教育套件相结合的,还是难得一见。

Makeblock主要面向创客,DIY 爱好者,STEAM 教育的学生和教育者。产品主要包含 STEAM 教育套件、科技玩具套件、DIY 机器人套件,以及拥有超过 500 种机械和电子部件的金属积木搭建平台,配套容易入门的图形化编程软件与丰富的线上和线下教程资源, 让再小的娃娃极客也能轻松发挥出奇思妙想。

它推出的第一代产品是一个可编程电子积木平台—— 神经元。它是专为 STEAM 教育设计的可编程电子积木平台,现阶段包含 30 多种不同功能的积木模块,每个模块造型简单自然,并在细节上进行了圆润处理,形体设计符合美学与工程的均衡比例,搭配清新明亮的多彩颜色和柔软的硅胶,便于儿童一手掌握,拥有糖果般的亲和力。

神经元是一个基于开源硬件的机器人积木搭建平台,让用户通过乐高积木的方式搭建自己的机器人,并进行可视化编程。模块之间通过磁吸简单拼接就能上手,结合连线式编程、IoT 远程控制、微软认知服务等强大功能兼具益智性和趣味性。

另一款无人机产品的概念相当前卫——Airblock 是一个模块化可编程可变形无人机,如同 B-2 幽灵隐形战略轰炸机一般酷炫的外形,工程塑料骨架加上柔韧的 EPP 外壳与内置的螺旋桨,具有抗震吸能而且因为采用模块化和磁性吸附的设计,拼装方式灵活简单,既可变形为六轴无人机、水陆两栖气垫船等多种形态,也可以被改装成独轮车等 MOC 作品。结合图形化编程软件让小朋友和大人在一起享受创造的乐趣。此外,产品还具有不小的耐摔性,即使不小心操作炸机了也可以化整为零快速回复原型(GIF 中可见例子)。

据记者了解,在配套 APP 中的编程界面上主要是基于 Scratch 的图形化、积木式的拖拽式编程语言,学习和使用非常简单,用户群体也非常庞大。Airblock 灵活的安装方式,可以让 Airblock 与乐高、Makeblock 等零件平台兼容。

https://ksr-video.imgix.net/projects/2646594/video-714902-h264_high.mp4

Airblock 在众筹网站 Kickstarter 的表现收到了不少追捧——在上线不到 24 小时便完成 19 万美金的众筹目标,截至目前,Airblock 已获得 83 万美金的融资(目标众筹数字翻了 8 倍)超过 5000 位用户支持。目前这款产品在官网售价为 149 美金现在 已经登录国内外市场。

创始人王建军在采访中透露:他之前就读西北工业大学飞行器设计专业的时候,就是一名狂热的机器人爱好者——当时他认为市场上虽然已有一些机器人初级产品,但设计和做工水平让人难以接受,而一些进口机械散件品牌虽然灵活度较好,但价格又让人望而却步。因此,他萌发了做一个更加专业,价格也更亲民的机器人搭建平台的想法。在大学毕业工作了一年后,他决定辞职并创业。创业初期遇到过不少困难,既要筹集资金,还要招募团队,后来 2013 年入驻了 HAX 孵化器,在后者帮助下在 Kickstarter 上成功通过一次众筹,吸引了不少国内外媒体的关注。

一直到有了 200 万的累计用户,以及有了自己现在的团队;在北京开设分公司,开始研发 Makeblock 的第一批 STEAM 教育课程内容。此外还酝酿联合微软、英特尔等合作伙伴,加速带动中国 STEAM 教育产业引领行业发展。这可以算是一个标准极客狂人创业梦得以化茧成蝶的故事了。

目前,市场上 STEAM toy 方面的产品也在日益增多,主要目的其实都是在制作出精彩的 DIY 作品,系统地锻炼逻辑思维能力,让孩子在学习的同时充分体验编程的乐趣。但如何让更多家长愿意为自家熊孩子来买单,首先我们认为你得夺取大人们的芳心才是脱颖而出的法宝。该公司团队旗下两款兼具寓教和黑科技的“酷东西”无疑算是模板。

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