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波音将与DARPA合作研发全新的极超音速太空飞船

北极蚊子 2017-5-25 16:38

本月早些时候,波音公司为美国空军制造的空天飞机X-37B在地球轨道飞行近两年后返回了地球。 而现在波音公司计划与美国国防高级研究计划局(DARPA)合作研发一艘新型极超音速太空飞船。这艘太空飞船被称为Phantom Express,旨在利用飞机携带和发射小型卫星,而不是火箭。

在过去几年中,美军一直在寻求全新的极超音速太空飞船,可以在短时间内频繁重复使用,以便将多颗卫星送入轨道。而现在美国国防部已经选择了波音公司把这个太空飞船变成现实。为美军测试新型先进技术的机构DARPA已经选择波音公司的设计理念,作为该机构试验性太空飞机项目XS-1的一部分。这意味着DARPA将与波音公司合作研发和测试太空飞船。

DARPA试验性太空飞机项目XS-1的目标是研发一种飞机与传统垂直火箭的混合物。这艘太空飞船是垂直起飞的,并能沿着环绕地球的轨道飞行。太空飞船将在轨道释放一个迷你“火箭”——一个可以将重达3000磅的卫星推进轨道的助推器。

这艘太空飞船将卫星等送入轨道后,将返回地球并着陆在跑道上,准备下一次飞行。

DARPA的目标是每次任务的费用仅需500万美元。 波音幻影工厂(Boeing Phantom Works)总裁Darryl Davis在一份声明中表示:“Phantom Express旨在改革我们今天所知道的卫星发射过程,创造出一种全新的按需发射能力,可以更经济实惠,风险也更低。”

波音公司是三家公司争相为XS-1项目研发太空飞船的公司之一,其他两家公司分别为诺思罗普·格鲁曼公司和马斯登太空系统公司。这三家公司都已经通过XS-1项目的第一阶段获得合同,以确定使这种频繁重复使用的太空飞船成为可能的可行性和方法。这三家公司都与商业火箭公司合作,以提出他们的设计:诺思罗普·格鲁曼公司与维珍银河合作,马斯登与XCOR航空公司合作,而波音公司与贝佐斯公司的蓝色起源公司合作。

  

不过波音公司决定与其他公司合作,为其太空飞船制造推进系统。该太空飞船将使用由Aerojet Rocketdyne制造的AR-22发动机,而不是蓝色起源的发动机。Aerojet公司表示,AR-22与用于为航天飞机的发动机类型大致相同。Aerojet Rocketdyne公司总裁兼首席执行官Eileen Drake在一份声明中表示:“这款发动机具有良好的性能和经过验证的可重用性。”

现在波音公司已被DARPA选中,该公司正在推进XS-1项目的第二阶段和第三阶段。第二阶段包括在2019年之前制造和测试太空飞船的技术。在第三阶段,假设从2020年开始,太空飞机将进行12-15次飞行试验。这个阶段的最终目标是能够在10天内进行10次飞行。

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