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神经科学和VR将碰撞出怎样的新世界?

北极蚊子 2017-5-18 17:02

神经科学通常被认为是继VR/AR之后的未来趋势,但这家来自瑞士的VR神经科学公司MindMaze就正在探索如何更好地将神经科学融入VR,除了尝试用脑电波控制VR头显外,他们还开发了能读取并模拟用户表情的MASK插件,甚至是通过神经科学+VR的碰撞来帮助中风病人、幻肢痛病人进行复健。

神经科学能否为VR打开新世界大门?下面,我们就与MindMaze的创始人兼CEO Tej Tadi进行了深入的探讨:

MindMaze创始人兼CEO Tej Tadi

可以介绍一下MindMaze和你们的团队吗?

MindMaze是一家神经科学公司,总部在瑞士,在美国也设有分公司。从2011年起,我们一直在研究大脑与VR/AR之间的交叉领域,在过去的四年间,我们也成功地将两款产品进行了商业化,可以应用于医疗等专业领域,当然也可以家用。目前,我们的团队大约有80人,包含科学家、工程师、和一些擅长医疗、商业化推广的人才。

很多人都对神经科学非常感兴趣,但却不怎么了解,你觉得神经科学可以给用户带来什么?

过去十年中,神经科学领域已经发生翻天覆地的变化,尽管我们还不能完全解码大脑,但我们现在已经了解了大脑不同区域间是如何进行联系的。所以,即使你很健康,目前的研究也能告诉我们怎样才能刺激并提升你的身体能力,这就是神经科学为消费者带来的价值。依靠神经科学,你可以用更加依靠“直觉”与外部世界进行交互。

MindMaze可以用VR帮助病人减轻幻肢痛、进行中风恢复治疗,可以详细解释下它是怎样工作的吗?

我们目前的幻肢痛疗法是基于VR头显的,而中风恢复治疗的设备则是我们自己开发的运动捕捉相机和VR头显,主要针对中风和受伤之后出现运动麻痹的病人。中风恢复疗法的原理是:如果中风病人的左手不能动了,但右手能动,相机就会捕捉他右手的动作,然后把右手的动作移植到虚拟化身的左手上,让病人观看虚拟化身的左手在动,从而欺骗病人的大脑,让大脑相信自己的左手也能动,从而提高神经的可塑性。所以,通过动作捕捉技术和VR技术,我们可以欺骗大脑,加速病人恢复,基本的工作原理就是这样。

减轻幻肢痛也是一样的道理,比如,我们用VR欺骗大脑,让病人相信自己的胳膊还在的话,剩下的问题就是如何利用这些技术来开发练习内容了。

中风恢复VR疗法的成本是多少?大多数病人都能承担得起吗?

其价格是非常灵活的,没有一个固定的价格,当然,这也与我们的商业模式有关。我们提供不同的选项,病人做恢复练习时会有运动分析和肌肉分析。比如病人今天想锻炼手腕,明天想锻炼肩膀,后天想锻炼腿,根据病人的具体需求,我们可以采取订阅模式,持续提供内容并与医院的节奏相配合。不同于传统的医疗设备,我们是在内容中利用了软件和技术,所以大多数病人都能负担得起。

你们的中风恢复VR设备的治疗效果到底怎么样呢?有没有成功案例?

我们已经在很多临床试验和临床病案中测试过该设备,一年前就已经通过欧洲CE认证,并在欧洲投入临床实践。比如MindMotion Pro,目前已经有几百个病人用过了。

你们在2015年发布神经控制的VR游戏系统MindLeap,你认为我们距离完全由大脑控制的VR系统还有多远?

这取决于你想要达到什么目的。如果大脑只是发出“我想打字”、“我想导航”,或者“我想在VR世界里表达感情”等指令,这种控制相对直接,可能在接下来几年就可以实现得很好。

但如果你想要实现真正复杂的大脑控制方式,将至少需要五年时间!比如,当你处于虚拟世界之中,但大脑却正在思考其他事情时,怎样才能依旧实现控制功能?

其实,类似的技术我们已经有了,问题在于找到用例。如果我只是想打开一个文件夹,真的有必要一定要用大脑控制吗?所以,更大的问题是,完全由大脑控制的VR系统的正确使用场景应该是什么?这是一个值得思考的问题。

MASK可以读取用户表情,开发MASK有什么难点?

难点在于调整不同脸部的适用性。MASK的复杂性表现在它可以立刻适用于任何人的脸部。不同人的脸部形状不同,即使做同一个表情时也有所不同,比如你的笑容和我的就不一样。适用于不同情况下的不同人,这也正是MASK的优点。

你认为MASK将如何改变游戏和社交领域?

你认为MASK将如何改变游戏和社交领域?

社交是推动VR成为主流的最好方式。如果你想和其他人进行真正的交流,情感就非常重要,需要非语言形式的表达方式。MASK能读取并模拟用户的表情,对社交领域有巨大影响,能推动社交领域前进。

如果在VR游戏里能看到对手的表情,游戏体验就会更加有趣,MASK能为VR游戏带来更高的临场感。

神经科学似乎是VR和用户之间的桥梁,你觉得MindMaze是否在专注于构建桥梁,让用户和VR更好地交互?

这个说法很合适,神经科学是连接人类和VR/AR及其他机器最直观的方式,可以用于任何人机界面。

除了游戏和医疗,你觉得还有哪些细分领域需要探索?

我们对汽车、交通和工业培训方面都非常感兴趣。

你觉得MindMaze获得1亿美元融资的原因是什么?神经科学研究是否需要很多钱?

我们有自己的硬件和软件,更重要的是,我们的产品已经上市了,并且得到了消费者的信任,这是获得投资者青睐的原因之一。投资者明白,我们并不是在画大饼,而是已经在进行商业化,已经在用我们的技术帮助病人康复,未来能帮助的病人只会更多。

目前,我们对大脑的了解还不够多,也有许多地方需要研究,解密人类大脑是本世纪科研的前沿。大脑本身非常复杂,神经科学的研究也需要很多资金。

能透露下你们的商业化计划吗?

我们的中风恢复治疗VR设备已经入驻欧洲很多医院,现在也通过了美国FDA认证,今年将在美国推出,继续加大商业化的力度。同时,我们也有意向在今年末或明年初进入亚洲市场。

有没有进入中国市场的计划?会不会与中国公司进行合作?

亚洲的老龄人口数量很高,如果老龄人口没有足够的专职看护人员,我们的设备就正好可以帮助他们。

中国公司更了解中国市场,所以对待中国市场的最好方式就是与当地公司、诊所和医院进行合作,我们对此非常感兴趣!

除了神经科学,你认为VR/AR还需要哪些科技的发展来进一步进化?

触觉模拟和机器人之类的技术就很重要,还有任何可以模拟大脑输入方式的技术,比如可以模拟大脑的电子技术。

最后,当我们谈到未来VR世界的最终形态时,Tej Tadi开玩笑道,希望能比黑客帝国更好,更可信;但是,未来的VR世界应该没有蓝色或红色药丸可以选择。我们只希望,神经科学可以让人类免去脑后插管的痛苦,也能体验一把黑客帝国的世界。

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