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Neuralink脑机接口能让音乐流入大脑?马斯克:是的

北极蚊子 2020-7-24 23:12

最近,马斯克执掌的特斯拉和 SpaceX 都在一路高歌猛进。另一方面,马斯克也一如既往地喊出各种“伟大畅想”,比如实现 L5 自动驾驶、星际旅行等。

除此之外,马斯克在推特上又多次提到了他的脑机接口公司 Neuralink,同时也表现出了一贯的自信,在几个激进的提问下都给出了 “Yes” 的回答。他首先肯定了脑机接口将能够直接把音乐送进人的大脑当中,还说 Neuralink 可以帮助控制身体荷尔蒙水平,进而用来增强自己的推理能力、减少焦虑。

这钓起了围观群众的期待,马斯克表示 Neuralink 将在 8 月 28 日对外公布最新的进展。

(来源:马斯克推特)

在另一条推特里,马斯克亲自下场为 Neuralink 招聘员工。他在推特里说,如果你已经解决了手机、可穿戴设备的难题(包括密封、信号处理、无线供电、电源管理),请考虑来 Neuralink 工作。

根据公司官网提供的信息,Neuralink 正在招募的具体职位包括了电子、嵌入式系统、软件等方面的工程师。在职位描述当中,Neuralink 表示希望应聘者在发现巨大挑战时会感到兴奋,同时最好不仅仅是喜欢解决问题,发现和定义问题的能力也同样重要。

Neuralink 成立于 2016 年,从那时算起,这家脑机接口公司只在 2019 年举办了一次公开发布会,对外展示了这家神秘公司的进展,以及它究竟想要做什么。但除此之外,该公司并没有推出实际的可用产品和相关论文。

Neuralink 认为,他们的脑机接口产品将有助于缓解像帕金森病和癫痫这样的神经系统疾病,并且有朝一日可以使截肢者重新获得活动能力,或者帮助身体残疾的患者重新获得语言能力、听觉、视觉等。

图 | 用于插入线程的“神经外科机器人”(来源:Neuralink)

当时马斯克在发布会上说,为了高效实现脑机接口,Neuralink 使用了一款名为“缝纫机”(sewing machine)的探针设备,将类似玻璃纸的柔性导线成功插入到小鼠的软组织中。这个操作也意味着 Neuralink 打造的脑机接口产品将是一款侵入式的产品。

“缝纫机”位于头部之外,使用激光束形成小孔刺穿头骨,在大脑中植入一个无线接收信息模块,通过信号传到神经元系统,允许已经瘫痪在床的病人,控制手机或计算机等电子设备,听到自己的声音,形成记忆。另外,该方法也有可能用于治疗抑郁症。

去年的那次发布也是 Neuralink 成立两年以来最重磅的一次成果发布。

Neuralink 演示了其已经在小鼠身上实验过的一款设备,该设备可将 1500 个电子探针送入小鼠大脑,能够同时从多个神经元中提取信息。在那次发布会前,Neuralink 已经在动物身上进行了至少 19 次手术,植入电线成功率达 87%。

马斯克表示,最快在 2020 年底,能够在患者身上使用这项技术。现在看来,这个承诺在更大概率上还是会落空。

与此同时,该研究成果面临很多的挑战。这项突破由加州大学 Tim Hanson、Philip Sabes,以及加州大学伯克利分校教授 Michel Maharbiz 完成,他们也是 Neuralink 的创始团队。Tim Hanson 此前在接受《麻省理工科技评论》采访时表示,马斯克所追求的高密度记录技术对于特定的大脑疾病并无必要,不一定是人类选择治疗特定脑部疾病的方法。

他表示,这种技术更适合研究动物基础科学,用在人身上有点为时过早。

当然,马斯克也曾表示,这不是一种与人工实现某种共生的方法,“这不是强制性的事情,而是你可以选择做的事情。”

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