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​真的不是 37℃了,多项研究发现人类体温一直在下降

北极蚊子 2020-2-3 00:50

包括绝大多数医生在内的许多人都认为,我们的正常体温是 37℃。但生活中我们又经常遇到这样的情形,在没有发烧的情况下,自己量出来的体温往往是 36℃多,而不是 37℃。

近日,斯坦福大学医学院的研究人员表示,在过去 200 多年时间里,我们的体温真的一直在下降,今天我们的评价体温已经不是 200 年前测定并广为流传的 37 摄氏度,而是大约 36.6 摄氏度这一研究结果发表在 1 月 7 日的 eLife 杂志上。

(来源: eLife )

研究论文通讯作者、斯坦福大学医学院健康研究和政策教授 Julie Parsonnet 表示, “我们的体温并不是人们以为的那样,每个人从小到大都记住了我们的正常体温是 98.6 华氏度(37 摄氏度),但这是错误的。

华氏 98.6 度的标准是由德国内科医生 Carl Reinhold August Wunderlich 于 1851 年制定的,而自 19 世纪以来,人们的平均体温已经下降。研究人员表示,体温下降是过去 200 年我们周围环境变化的结果,而这些变化反过来又推动了生理变化。

每十年下降 0.03°C

1851 年,德国内科医生 Wunderlich 从 2.5 万名患者身上获得了数百万个腋窝温度,从而建立了正常人体体温 37°C 或 98.6°F 的标准(范围:36.2-37.5°C 或 97.2- 99.5°F)。

然而,2002 年一份由 27 项现代研究综述而成的报告显示,人类平均体温一致低于 Wunderlich 的范围。2017 年,一项对 3.5 万多名英国患者进行的分析发现,他们的平均口腔温度为 36.6 摄氏度,也证实了这个较低的数值。

为了验证现代研究对 37℃这个数字的质疑,Parsonnet 和她的同事分析了三个涵盖不同历史时期的美国人群体温数据集。

最早的一组数据收集了美国南北战争中联邦军队退伍军人在 1862 年到 1930 年之间的服役记录、医疗记录和养老金数据,其中就包括出生在 19 世纪早期的人;第二份数据来自美国国家健康和营养调查研究(U.S. National Health and Nutrition Examination Survey I),包含了从 1971 年到 1975 年的人群体温数据;最后一组数据,来自斯坦福转化研究集成数据库环境(Stanford Translational Research Integrated Database Environment),包括 2007 年至 2017 年斯坦福医疗保健的成年患者数据。

研究人员通过来自这些数据集中的 677,423 个温度测量数据,建立了一个线性模型,该模型可以表示出体温随时间的变化。该模型也证实了之前的研究得出的人类体温变化趋势,比如在年轻人、女性、高体重人群身上,以及在一天中较晚的时候,体温会偏高。

而不同历史时期的数据对比发现,21 世纪出生的男性平均体温比 19 世纪初期出生的男性,低 0.59°C。同样,他们发现 21 世纪出生的女性平均体温比 19 世纪 90 年代出生的女性低 0.32°C(女性的数据没有那么久远)。平均而言,相当于每十年体温下降了 0.03°C。即今天的平均体温大约是 36.6 摄氏度,而不是人们普遍认为的 37 摄氏度。

图 | 在三个不同历史时间段观察到的按年龄划分的体温测量值(来源:eLife)

Parsonnet 还表示,这种下降趋势没有很快停止的迹象。“会有一个极限,我们的体温不会降到零,但我们不知道这个极限在哪儿。

测量误差?还是人类真的进化了?

Parsonnet 表示,研究体温的医生几十年来都知道 37℃这个数字太高了。“但他们一直认为这只是过去的测量误差,而不是因为我们的体温真的下降了。

所以一直以来,人们也不确定 Wunderlich 和现代观察到的体温差异,是否是因为获得体温的方式(腋窝和口腔)或温度计质量的不同。

Parsonnet 表示,在 19 世纪,体温测量才刚刚开始,今天使用的温度计比两个世纪以前使用的温度计要精确得多。所以,作为研究的一部分,Parsonnet 也分析了温度计技术进步导致体温下降的可能性。

在最新的这项研究中,Parsonnet 提供了两项证据,证明人类体温下降是真实的,而不是老式温度计不可靠的结果。

(来源:Pixabay)

首先,研究人员在使用更精确温度计的更现代的数据集中,可以观察到体温下降的趋势。“从 19 世纪 60 年代到 20 世纪 60 年代,以及从 20 世纪 60 年代到今天,我们看到了同样的下降趋势,”Parsonnet 说,“我不认为 20 世纪 60 年代和今天的温度计有什么不同。”

第二,无论哪一年,老年人的体温都比同年的年轻人要高。如果温度计不够精确,那么就会看到更多的数据差异,但事实并非如此,按出生日期分组的测量结果,也观察到了体温的下降趋势。这意味着仅仅改变温度计并不能解释这种影响。

虽然研究人员对人类体温下降这一趋势很有信心,但毕竟年龄、一天中的时间和性别都会对一个人体温产生强烈影响,所以想要在所有人身上轻易地发现 “平均体温” 的变化趋势,也几乎不太可能。

“在我看来,最有可能的解释是,从微生物学的角度来看,我们(人类)和以前是不同的人,”Parsonnet 说,由于疫苗和抗生素,现代人发生感染的几率更低,因此我们的免疫系统更不活跃,身体组织也更少发炎。若果真如此,那么在其他健康状况有所改善的发达国家,也能观察到人们体温的下降趋势。

可能导致体温下降的原因

人类平均体温的下降可以用代谢率的降低或能量消耗的减少来解释。研究人员推测,这种减少可能是由于整个人群的炎症减少,“炎症会产生各种各样的蛋白质和细胞因子,它们会加速你的新陈代谢,提高你的体温。”Parsonnet 说。

要知道,Wunderlich 是在预期寿命只有 38 岁,肺结核、梅毒和牙周炎等慢性感染未经治疗的人群中,获得体温数据的。这些传染病和慢性炎症的其他原因很可能影响了那个时代的 “正常” 体温。而在过去的 200 年里,由于医疗技术的进步、卫生条件的改善、食品可及性的提高以及生活水平的提高,人类的公共卫生状况已经得到了极大的改善。

此外,19 世纪的家庭供暖并不普及,也没有空调,但是如今中央供暖和空调很普遍,更恒温的环境下,人体不需要消耗更多的能量来保持恒定的体温。

(来源:Pixabay)

“在生理上,我们和过去不同了,我们生活的环境已经发生了改变,包括我们家里的温度,我们接触的微生物和我们接触到的食物。所有这些改变都意味着,尽管我们认为人类在整个进化中都是一样的,但实际上我们正在生理层面上发生改变。” Parsonnet 说。

Parsonnet 和她的同事们认为,自 Wunderlich 时代以来的人类体温差异是真实存在的,在过去的 200 年里,高收入国家的人们在生理上发生了变化,平均体温比前工业时代降低了 1.6%。

人体体温是基础代谢率的一个基本表现,而基础代谢率又与寿命(较高的代谢率,较短的寿命)和体型(较低的新陈代谢,较大的体重)有关。而随着时间的推移人体体温的变化,为工业革命以来人类健康和寿命的变化提供了重要的生理线索。

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