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印度成功发射登月探测器,欲冲击航天大国行列

北极蚊子 2019-7-24 15:31

北京时间 22 日下午 5 点 13 分,印度无人登月探测器“月船 2 号”(Chandrayaan-2)在印度萨迪什·达万航天中心由 GSLV III 运载火箭成功发射升空。

由于计划在月球实施软着陆并进行实地探测,此次任务受到了广泛的关注。月船 2 号包含了 13 个,总计 3.8 吨的有效荷载,其中包括了月球轨道器、着陆器和月球车,均由印度空间研究组织(ISRO)自行完成开发工作。

图丨火箭起飞(来源:IRSO)

若一切顺利,月船 2 号将飞行约 1 个月左右的时间,预计于 8 月 20 日左右进入绕月轨道,随后再通过一系列变轨进入 100 公里的圆轨道

着陆器计划在 9 月 2 日左右与轨道器分离,逐渐降低轨道高度,最终在 9 月 7 日从 30 公里高度上开始进行着陆程序,这也是此次任务至关重要的一环。印度此前从未尝试在月球表面进行软着陆,将由数台可变推力的发动机控制下降速度。ISRO 主席 Kailasavadivoo Sivan 曾表示,着陆前的最后 15 分钟“对我们来说将是最恐怖的时刻。”

此前由以色列非盈利机构 SpaceIL 发起的登月项目创世纪登月器在今年4月尝试软着陆未能成功,该任务正是在下降时与地面失去联系,最终没能实现软着陆。复杂程序对印度来说可能会是一个不小的挑战。

若任务成功,印度将成为继美国、俄罗斯、中国之后第四个实现月球软着陆的国家。

图丨月球车说明(来源:ISRO)

按照计划,“Pragyan”月球车将在落月后持续工作一个月球日(约为 14 个地球日),在月球表面以每秒 1 厘米的速度行进,采集表面岩石并使用随车仪器对其进行分析。

而月球轨道飞行器则将在未来的一年时间里持续运行,绘制月球表面图。

图丨月船 2 号发射阶段任务说明(来源:ISRO)

印度在十多年前就开始了自己的探月计划,月船项目最早提出于 2003 年,而月船 2 号是继月船 1 号之后,印度开展的第二个探月任务。

2008 年 11月 8 日,月船 1 号探测器成功进入月球轨道,约一周后,月球探测器与轨道器分离,受控撞入月球的南极表面。

轨道器的预期寿命本为两年时间,但在运行了接近一年时间后,包括传感器故障、过热等问题而造成无线电信号中断,随后 ISRO 宣布任务结束。尽管如此,印度还是认为该任务取得了成功,原因在于探测计划完成了约 95% 的目标,其中包括发现水分子。

在此基础之上,印度对月船 2 号任务也给予了极高的期待,同时也在制定后续的月船 3 号任务。Sivan 表示,若月船 2 任务成功,将能为更多的空间探测任务铺平道路,其中包括在火星、其他小行星开展着陆探测任务。

这也显示出了印度的太空野心。

在人类登月 50 周年之际,第二轮的登月竞赛正在形成,如今美国已经提出将要在 2024 年将宇航员再次送上月球。中国也在积极推进探月工程的进展,为后续的月球任务打下基础。

很明显的是,印度也希望在太空领域赶上世界前列

2013 年,印度首次向火星发射轨道探测器并实现成功入轨,成为亚洲第一个成功向火星发射探测器的国家ISRO 也提议到 2023 年向金星发射一颗轨道飞行器。Sivan 还在 6 月宣布,印度计划到 2030 年建立一个独立的空间站。

不过,这些美好的计划并没有得到所有人的支持,印度太空政策专家 Rajeswari Pillai Rajagopalan 认为,需要更加冷静地看待印度的太空计划,她表示 ISRO 也存在短板,比如在人才和资金上的资源也有限,因此如何在空间站和载人航天项目之间平衡会成为一个问题

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