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LightSail 2 CubeSat卫星将于下周发射 用于测试光子推进系统

北极蚊子 2019-6-21 15:15

据外媒报道,就像帆船借助风力前进一样,未来的航天器可能会借助“帆”的力量向前驱动。但是当然,由于太空没有风,这些“帆”正在采用另一种推进方法 - 来自太阳的光子。该技术很快将在LightSail 2上展示,这是一颗将于下周发射的CubeSat卫星。

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LightSail 2由行星协会开发,是一种大小相当于一条面包大小的CubeSat。它配备了摄像头和通讯设备,但主要的吸引力当然是太阳帆。一旦部署,这聚脂薄膜帆将达到32米平方米。

这个想法是,这个巨大的表面区域将用来捕获来自太阳的光子,使卫星在相反的方向上轻微推动。但是给它足够的时间,这种推进方法应该允许小型航天器达到相对的速度 - 例如,“突破摄星”(Breakthrough Starshot)项目希望在20年内使用太阳帆到达半人马座α星。

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LightSail 2项目更像是对太阳帆可以工作的概念证明。CubeSat将留在地球的轨道上,但是使用太阳光子将其推得更远,改变其轨道路径的形状。

正如其名称中的数字所示,这不是行星协会发射Lightsail原型。。最初的LightSail项目在2015年推出了类似的任务,但目标只是部署太阳帆,而不是使用它。

SpaceX猎鹰重型火箭将于6月24日携带LightSail 2发射升空,后者将装在一个名为Prox-1的行李箱大小的太空船内。发射后约80分钟,Prox-1将进入720公里的轨道。发射后一周,Prox-1将打开舱门并释放LightSail 2。然后LightSail 2将启动,部署天线并开始与地面团队进行通信。太阳能电池板将在部署大约五天后开始工作,在发射大约两周后太阳帆将最终展开。

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LightSail 2将在其轨道期间反复调整帆的角度。在一个月的过程中重复这个过程应该改变飞行器轨道的路径。研究人员将使用激光网络测量Lightsail 2轨道的微小变化。然后,科学家们可以测量光线反射回来所需的时间,让他们了解轨道的变化程度。

这个过程将使LightSail 2的轨道更加接近椭圆,使其轨道的最低点更接近地球的大气层。最终,大气阻力将抵消光子推力,这将结束任务的实验阶段。LightSail 2之后将继续绕地球运行大约一年。如果一切按计划进行,该项目是迈向星际航天器的第一步。

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