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SpaceX龙飞船测试现意外,现场浓烟滚滚疑似爆炸

北极蚊子 2019-4-23 08:37

SpaceX在近两年的进展可谓是顺风顺水,猎鹰9号火箭吸引来更多商业发射订单、两次重型猎鹰火箭成功发射,以及拿下NASA的载人发射订单,将成为史上首个具备载人航天能力的私营公司。

北京时间4月21日凌晨,SpaceX在美国肯尼迪航天中心对刚回收不久的载人龙飞船进行静态点火测试时出现意外,有报道称测试现场冒出大量橙色烟雾。

一个推特名为Astronut099网友在21日早上发布了一个视频,显示飞船在原地发生爆炸,该推特用户自我介绍是肯尼迪航天中心的一名火箭科学家。

一名卡纳维拉尔空军基地发言人在当天证实了这一消息,称载人龙飞船在进行静态点火试验中发生了异常情况。不过目前情况已经被控制,没有人因此受伤。

随后SpaceX的一名发言人在声明中表示,SpaceX在卡纳维拉尔角对龙飞船进行了一系列发动机测试,最初的测试成功完成,但最后的测试在发射台上发生了异常(官方描述为:anomaly)。据称,确保系统负荷严格的安全标准、并在发射前发现这些异常,正是进行测试的主要目的。SpaceX的团队正在进行调查,并会与NASA 这样的合作伙伴携手合作。

目前尚无法确定此次事件的具体原因以及可能带来的影响,不过很显然,这对SpaceX和NASA的载人发射来说都不是一个好消息。

美国已经多年未在本土进行载人航天发射了,2018年8月NASA公布了9人宇航员名单,其中波音分得5人,SpaceX分得4人,他们将分别搭乘 CST-100 和载人龙飞船执行试飞和正式飞行两批次任务。

在进度上,SpaceX略微领先于竞争对手波音。按照此前的计划,SpaceX公司将于 7 月份发射第一艘载人龙飞船,执行前往国际空间站的Demo-2任务。

作为项目的一部分,今年3月2日,SpaceX的龙飞船在肯尼迪航天中心发射升空,前往国际空间站,成功完成了首次无人测试飞行。

无人首飞的成功,意味着SpaceX 朝着载人发射又前进了一步,但这不意味着接下来就万事大吉了,事实上,试飞成功之后,飞船逃逸试验也至关重要,以确保在发射过程中出现紧急情况时, 龙飞船能够迅速脱离猎鹰 9 号火箭。在正式的载人发射前,所有的测试都有可能发现更多“未知的潜在隐患”。

在此次测试出现意外的情况下,载人发射任务将无可避免地再往后推迟。

(来源:SpaceX)

发射逃逸系统是载人航天任务中太空运载器必备的应急系统。在运载器发射升空过程中,如果出现不可逆转的故障,对乘坐的宇航员产生生命威胁时,可以通过逃逸系统使安全宇航员脱离运载器并返回地面。由于这是紧急情况下最后的手段,因此逃逸系统的安全性和可靠性有着极为苛刻的要求,同时也要求逃逸系统在各种紧急条件下都能够保持正常工作。

以往的载人火箭都配备了巨大的逃逸塔,多采用固体发动机,且为一次性设计,飞船升空过程中即与飞船分离并抛弃,无法重复利用。

而激进的SpaceX则选择了全新的做法,将逃逸发动机置于飞船的返回舱侧壁,让载人龙飞船自己就具备逃逸能力。这样做的最大好处就是逃逸系统全程都在飞船上,让其具备全程逃逸能力。同时逃逸系统能够随着飞船进行回收,重复使用有望降低成本。

但这一方案同样会带来可靠性问题。逃逸发动机和推进剂贮箱就安装在宇航员的加压舱周围,由于逃逸发动机贴近宇航员座位,发动机或是推进剂稍微出现异常便会直接威胁到宇航员的安全。

但趋于保守的NASA原本就未能完全信任这一做法,在这种情况下,若飞船真是在测试中发生爆炸,将有可能导致NASA对现有的载人龙飞船和逃逸系统产生不信任。有报道指出,推迟发射是一回事,若后续的调查显示事故与自备动力逃逸的设计有关,最极端的情况可能会是让SpaceX 对逃逸方案进行重新设计,这对SpaceX一直以来的在“激进”中创新做法将会是一个重大打击。

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