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糖尿病并非不可逆?科学家最新发现邻近细胞可以替补受损的胰岛β细胞

北极蚊子 2019-1-10 16:00

糖尿病是一组以高血糖为特征的代谢性疾病,主要是由胰岛素分泌缺陷或其生物作用受损引起。对于糖尿病的治疗,一直以来只能依靠注射胰岛素或降糖药进行血糖维持,现阶段的医学水平还不能将糖尿病彻底治愈或逆转。

据挪威卑尔根大学 (The University of Bergen) 官网 1 月 4 日报道,卑尔根大学的研究人员与其他国际研究人员合作,发现胰腺中产生胰高血糖素的细胞,可以改变身份并进行适应,从而为邻近受损或缺失的胰岛素分泌细胞做好“替补”。

这一发现可能会导致糖尿病的全新疗法。卑尔根大学临床科学系雷德尔研究实验室(Raeder Research Lab)的研究院 Luiza Ghila 表示,“我们可能迎来一个全新的糖尿病治疗方法的开始,能够让身体自己恢复产生胰岛素。”

图 | 可以改变身份的细胞(来源:Luiza Ghila)

研究人员发现,胰腺中只有约 2%的邻近细胞可以改变身份。然而,2% 的数量足以使得研究人员对潜在的新治疗方法持乐观态度。

这也是研究人员首次揭示细胞身份转变过程背后的机制。事实证明,这不是一个被动的过程,而是来自周围细胞信号影响的结果。

在该研究中,研究人员还通过使用影响细胞间信号传导过程的药物,能够将分泌胰岛素的细胞数量增加到 5%。不过目前这一结果仅在动物模型中得到验证。

“如果我们对这种细胞灵活性背后的机制有了更多的了解,那么我们就有可能控制这个过程并改变更多细胞的身份,从而可以产生更多的胰岛素,”Ghila 解释说。

图 | Luiza Ghila(来源:Kim E. Andreassen)

在胰腺中,有三种不同类型的细胞,分别为α细胞、β细胞和δ细胞。这些不同类型的细胞对于血糖调节的功能也不一样,比如α细胞能够产生胰高血糖素,当血糖变低时增加血糖水平;β细胞能分泌胰岛素,当血糖变高时降低血糖水平,而δ细胞细胞产生生长激素抑制素,能够控制α和β细胞的调节。

患有糖尿病的人,往往具有受损或缺失的β细胞功能,从而无法在血糖升高时维持血糖平衡。

卑尔根大学研究人员的这一发现,有望带来治疗糖尿病的全新疗法。研究人员也表示,新发现不仅是糖尿病治疗领域的好消息,也有望为其它疾病治疗思路带来希望。

Luiza Ghila 说:“细胞改变身份和功能的能力,可能是治疗由细胞死亡引起的其他疾病的决定性发现,例如阿尔茨海默病和心脏病引起的细胞损伤。”

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