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三体人的处境究竟有多糟?

北极蚊子 2018-10-22 20:25

2016年8月,欧洲南方天文台宣布了一个重磅消息——在距离太阳系最近的恒星比邻星附近,发现一颗处于宜居带的类地行星比邻星b。也许,众里寻他千百度,外星人就在离太阳系最近处。

更有意思的是,比邻星是《三体》中三体星系半人马座α星的一员,此举无异于为三体人找到了一个美丽家园。毕竟,相较于小说中的三体行星,比邻星b无需遭受,因三颗恒星混乱运转而导致的,恒纪元与乱纪元无序交替的灾难。

于是,这一重大发现让我们似乎隔着屏幕都能看到三体人欢呼雀跃的场面。浸泡!浸泡!

然而,不少天文学家却对比邻星是一颗红矮星而耿耿于怀。要知道,红矮星虽然小而黯淡,但是却异常狂暴,会频繁爆发超级耀斑,尤其是在年轻时期。这对生命而言是极其不友好的,因此他们并不看好比邻星与比邻星b。

这一点还得到了观测数据的支持。在过去的两年里,仅艾弗里望远镜阵列就侦测到比邻星爆发了二十几个大耀斑,其中包括一个不可思议的超级耀斑,甚至裸眼可见。据估计,比邻星每年可能至少要爆发5个超级耀斑。

最近,一项新研究再次做空了三体人的处境。美国亚利桑那州立大学的天文学家对宇宙中红矮星附近的宜居性展开了研究。他们争取到哈勃太空望远镜10小时的观测时长,对12颗年轻红矮星进行观测。

不可思议的是,在如此短暂的时间内,哈勃居然观测到18起耀斑,其中包括还一个强度超乎想象的超级耀斑。作为这项研究的主要负责人,帕克·洛伊德(Parke Loyd)博士也被惊到了。他在一份声明中表示,当注意到这起超级耀斑时,他在电脑屏幕上盯了好一会,然后只想惊呼一声。

红矮星如此频繁而强大的耀斑活动,对其周围的行星而言绝对不是一个好消息,行星大气很容易就被剥离殆尽。毫无疑问,比邻星b的状况令人堪忧。所以,三体人,还是早点洗洗睡吧。噢,不对,应该是尽快脱水吧。

当然,三体人并非一辈子翻不了身。红矮星由于质量小,内部核聚变反应速度慢,以至于寿命长得令人发指,堪称寿与天齐(可能与宇宙同寿)。目前,宇宙中还没有死亡红矮星的样本。随着时间推移,红矮星将会逐渐收敛,不再随便爆发超级耀斑。然后,再使周围的行星得以演化出适合生命生存的环境。

也许,很久很久以后,待比邻星变得稳重之际,就是三体人登台表演之时。

嗯,三体人,未来是你们的!

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