请选择 进入手机版 | 继续访问电脑版
 找回密码
 立即注册
戴客 首页 科技资讯 混合现实 行业新闻 查看内容

美国VR专利流氓出现,所有点播、直播都在起诉范围内

北极蚊子 2018-10-2 13:05

今天要为大家介绍一份特别的专利:美国专利号为6,409,599的发明以“Interactive virtual reality performance theater entertainment system(交互式虚拟现实戏剧表演娱乐系统)”作为标题。这份’599专利最初于1999年提交,并于2002年通过。它是否属于真正的VR发明者呢?不是。专利本身承认当他们于1999年中提交申请时VR就已经存在。相反,他们声称这是对现有VR系统的调整,如令用户看到预录制的视频。在我们看来,这些调整在专利提交申请时就已经不是什么最新的新意。即便是,对现有技术的小优小调都不足以形成一份专利。

‘599专利属于一家名为Virtual Immersion Technologies的公司。他们似乎除了专利权利主张之外就没有其他经营业务。截至现在为止,他们已经提出了21项专利起诉,把矛头指向从VR初创公司到大型国防企业的一系列目标。他们提出的侵权指控涵盖VR成人娱乐,社交VR系统,以及VR实验室。

虚拟现实在1999年中就已经不是新事物。’599专利唯一的新特征是,提供现场表演者的实况视频或预录制视频,并在表演者和参与者之间实现音频通信。1978年的“星球大战节日特别版”中就已经进行过预言。从这个意义上讲,该专利令人想起了采取这样形式的专利:“互联网版本的X”。对’599而言,这份专利基本上是描述了一种视频电话会议,但这是虚拟现实版本的视频电话会议。’599专利的权利要求长约200字,但充斥着软件专利中典型的繁杂细节和虚假复杂性。例如,权利要求谈及了各种指派给“表演者”和“参与者”的“输入设备”和“输出设备”。但事实上,任何连接两个人的VR系统都存在类似的元素。如果没有这些,用户应该如何沟通呢?通过心灵感应吗?

与许多软件专利一样,’599专利以一种无益,荒谬的高度抽象方式来描述“发明”。专利中的任何特定语言都十分隐晦,以至于变得毫无意义。“输入设备”可能是“键盘或网络手套”之类,但也可以是“通过各种硬件和软件方式与计算机通信的任何设备”。换句话说,“输入设备”几乎可以是任何设备。专利提出,“底层的控制程序和设备驱动程序”可以用“许多不同类型的编程语言”编写。类似地,“网络通信功能”可以通过任何“当前存在或将来存在的协议或手段”完成。总而言之,这份专利说明的是:任何从零开始构建自己的VR系统的个人都将冒着侵权的风险。

Unified Patents提交了一份“当事人之间(inter partes)”审查请愿书,其认为’599专利的权利主张在申请时显而易见。请愿书认为(在我们看来有说服力),早期的论文描述了’599专利所声称的发明。“当事人之间(inter partes)”审查已经尘埃落定,但任何被Virtual Immersion Technologies起诉的被告都可以在辩护中提出相同的先前技术。遗憾的是,专利起诉的辩护十分昂贵,而这意味着即便案例很无力,被告都很有可能被迫接受和解。

‘599专利强调了专利制度的许多弱点,特别是在软件专利方面。首先,专利局未能找到先前技术。其次,专利权利要求含糊不清,专利与任何具体的实施例无关。最后,专利最终被用来起诉雇用真实员工和制造真实产品的真实企业。

文章点评