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NASA 公布新的太空探索计划:重返月球,登陆火星

北极蚊子 2018-9-27 17:35

上周 Space X 公布了首个月球旅行的旅客,日本亿万富豪前泽友作有可能成为 1972 年美国阿波罗登月计划结束后,首个重回环月轨道的人类,不过这个成就可能会被 NASA 捷足先登了。

今天 NASA 公布一份新的太空探索计划。不仅要重启登月计划,还要将人类送往火星,此外还要将国际空间站进行商业化运营,在近几年被 Space X 、Blue Origin 这样的民营航天企业占尽风头后,NASA 终于坐不住了。

NASA 这份太空探索计划主要分为三部分,分别是开放近地轨道的空间站进行商业化运营,在月球轨道将建立一个半永久性的基地,最后则是让火星探测器实现往返地球。

▲ 图片来自:华盛顿邮报

从这几项计划来看,NASA 跟 Space X 是越来越像了。首先是商业化的运作,NASA 表示国际空间站未来几年将对一些商业机构开放合作以获得更多收入,并希望在 2025 年做到无需再依赖政府的资助。

目前 NASA 已经委托一些机构探讨空间站在近地轨道进行商业化运营的可行性和最佳方式,或许会像 Space X 和波音这些公司一样推出商业化的太空旅行服务。

其实 NASA 的商业化早就在酝酿,NASA 新任署长 Jim Bridenstine 专门为此筹备了一个委员会,研究 NASA 与广告商合作的方式,包括在太空船和火箭植入品牌,调查让宇航员在地球和太空中进行广告代言的可行性。NASA 商业化委员会的负责人 Mike Gold 表示:

商业化在地球上运营得非常好,我们没理由不将其推广到太空上。

从禁止一切商业品牌在太空活动中露出到拥抱商业化,这或许能在一定程度减轻 NASA 的资金压力,不过要完成月球和火星的探索任务这还远远不够,要知道 NASA 在上世纪六七十年代的阿波罗计划就花了 1190 亿美元。

如今 NASA 决定重启月球探索计划,在 2023 年进行载人的绕月飞行,并在 2030 年前再次登月,我们这代人或许能在有生之年再次见证人类登陆月球。

▲NASA 宇航员 Eugene Andrew Cernan 驾驶月球车.

为了实现这一目标,NASA 计划在月球轨道上建立一个半永久性绕月基地,这一绕月基地目前已经开始建造,未来将搭载火箭进入太空完成组装,首个组成部分最快在将在 2022 年发射。

届时宇航员将在绕月基地上面进行新技术和系统的测试,为月球基地的建设打下基础,NASA 计划将在月球表面建立一个基地,作为探索太空的中转站,为了下一步迈向火星做准备。

▲ 月球基地概念图. 图片来自:Bungie

虽然 NASA 提到了火星登陆计划,但短期内还不会实现,NASA 计划在 2020 年先通过探测器回收一些火星岩石样本,在 2024 年再作出下一阶段的火星的探索计划。

其实早在 2003 年 NASA 就向火星发射了「机遇号」火星探测车,至今「机遇号」仍在服役。它在火星上已经行驶了超过 40 公里,创造了人类探测器在外星的最长行驶距离纪录。

不过这些火星探测车基本上都是有去无回,人类目前还未曾从火星上带回过任何土壤样本。因此登陆火星,甚至是火星移民在短时间不太可能实现。

而 NASA 这次的计划也相对短期,基本在可预期的未来可以看到成果。这可能与 NASA 近年来经费不断削减有关系,在耗资 2000 多亿美元的航天飞机计划中止后,这些年 NASA 花费超过 100 亿的项目也只有 5 个。

这次 NASA 重启一系列太空探索计划,跟特朗普去年 12 月签署的太空政策令有很大关系,特朗普要求 NASA 使美国航天员重返月球,后续将人类送往火星,并重启已被关闭 24 年的国家太空委员会,希望恢复美国昔日在太空探索中的领导地位。

▲ 图片来自:NASA

但这也不是总统可以说了算的,还需要国会批准预算,NASA曾估算重返月球将花费 1000 亿美元以上,这毕竟不是一笔小数目,因此先从一些短期项目开始也是比较现实的选择。

比起 NASA ,马斯克的 Space X 的火星移民计划则要激进得多了,Space X 计划在 2022 年发射至少两艘货船到火星,为日后的太空飞船提供能源、采矿技术和生命支持系统。

▲ 图片来自:马斯克描绘的未来火星蓝图

而搭载宇航员登陆火星则计划在 2024 年完成,届时火星上将有 6 艘飞船,并完成寻找水源地和建造推进剂工厂等任务,马斯克上周还表示承担这项任务的新一代大型猎鹰火箭(BFR)的首次飞行将会在明年进行,预计 2 到 3 年就可以进行入轨飞行。

再过几天就是 NASA 60 周岁的生日,从冷战时期到 21 世纪,探索太空的方式已经从国家主导的太空竞赛,转向 Space X 、亚马逊这样的民营企业。

1969 年 7 月 21 日 ,NASA 宇航员阿姆斯特朗在月球上踩下人类第一个脚印,但率先登上火星的还会是 NASA 吗?

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