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如果以质量论英雄,目前人类已知质量最大和最小的恒星相差3271倍

北极蚊子 2018-8-15 11:35

恒星是宇宙中的一类天体,是能够依靠自身的核聚变反应发光发热,源源不断的向宇宙空间以电磁波的形式辐射能量,可以看成是一个球状等离子体。在夜晚的时候,我们所看到的满天的繁星,绝大多数都是恒星,太阳是太阳系唯一的恒星,也是我们最为熟悉的恒星,太阳内部源源不断的在发生着氢核聚变反应,给我们提供源源不断的能量。

质量最大和最小恒星

所以,一颗天体能不能成为恒星,关键是内部能不能发生“核聚变反应”,当然首先需要是一颗气态天体,向地球那样的固态天体是不可能成为恒星的。气态天体要发生核聚变反应,那就需要一定的体积和质量,关键是质量,当达到一定的程度,那么在天体内部的气体会由于巨大的压力和温度,从而发生核聚变反应。

仰望星空

太阳的质量是1.989乘以10的30次方千克,是我们地球质量的33万倍,这样的质量足以使太阳内部发生核聚变反应,从而发光发热使得太阳称为恒星中的一颗黄矮星。当然,在宇宙中太阳的质量并不突出,还有很多的恒星质量都比太阳要大,一般来说我们把质量比太阳大8倍以上的恒星,称为大质量恒星,比如恒星天鹅座KY是25倍太阳质量,恒星海山二是150倍太阳质量。

R136a1恒星

那么,宇宙中质量最大的恒星有多大呢?谢菲尔德大学的科学家发现了一颗位于大麦哲伦星系的蜘蛛星云中的恒星,属于R136超星团,这颗恒星被命名为R136a1恒星,据推算该恒星的质量为太阳质量的265倍,是目前人类已知的恒星当中质量最大的恒星。不仅如此,R136a1恒星还是目前已知的恒星当中已知最明亮的恒星,是太阳光度的870万倍,它在5秒钟时间释放的能量相当于太阳一年释放的能量。

大麦哲伦星系

R136a1恒星是目前已知质量最大的恒星,那么质量最小的恒星有多小呢?我们知道,恒星不可能质量无限小,因为必须要有一定的质量,才能维持体内的核聚变反应,这个极限质量大约是要达到太阳质量的0.07倍。英国剑桥大学的一个研究小组发现了迄今为止质量最小的恒星,命名为EBLM J0555-57Ab恒星,这颗恒星的质量大约只有太阳质量的0.081倍,是一颗红矮星,刚刚大于极限质量,如果这颗恒星在小一点,就可能会熄灭了。

最小恒星EBLM J0555-57Ab和木星对比

质量最大恒星R136a1大约是质量最小恒星EBLM J0555-57Ab的3271倍,两者的差距真是巨大呀。那么是不是质量最大恒星各方面都比质量最小恒星优越呢?其实不然,起码在“生命长度”方面,最小恒星要长的多,如果我们把天体也看成是有生命的,那么在宇宙中有一条定律:“质量越大寿命越短,质量越小寿命约长”,恒星R136a1由于释放的能量巨大,所以也在快速的损失自身质量,可能只有几百万年生命,而最小恒星可能可以和宇宙的生命一样长。

红矮星

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