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最有可能存在生命的行星 这两颗星球很地球

北极蚊子 2018-7-2 21:56

四年前,当美国宇航局宣布开普勒-186f成为第一个潜在可居住的类地行星时,世界各地的关于“地球2.0”的梦想就被彻底点燃。两年前的开普勒-62f也让人们越来越憧憬宇宙中是否真的存在适宜人类居住的其他星球。而根据最新的研究表明,这两颗行星可能比人们想象中的更像地球。

这两颗行星一颗是开普勒-186f,距离地球大约500光年,而另一颗则开普勒-62f,距离地球大约1200光年,这两颗系外行星的尺寸都与地球高度相似,同时,科学家们认为,它们都位于环绕恒星的宜居带。

发表在《天文杂志》上的研究显示,开普勒-186f有许多特征适合生命的繁衍。开普勒-186f大小约为地球的1.1倍,公转时间为130个地球日,与所环绕的恒星的距离合适,这就让它地表有可能存在液态水。同样,位于1200光年之外的开普勒-62f仅仅比地球大1.4倍,表面可能是岩石覆盖,据《天文物理期刊》给出的模型来看,它可能完全被海洋覆盖,而水正是生命之源。

乔治亚理工大学的一项新研究分析了地球的自转和地轴倾角,发现开普勒186-f的地轴倾角跟地球一样稳定,这使得开普勒186-f可能也有常规的季节和稳定的气候, 研究团队认为这同样适用于开普勒-62f。地轴倾角直接影响光照的多少,如太阳直射在南北回归线的周期性移动造就了地球上的春夏秋冬。

在遥远的时代,火星的倾角不稳定,变化幅度高达60度。“这种不稳定可能导致了火星大气层的衰变和地表水的蒸发,”乔治亚理工大学助理教授李公杰教授在一份声明中说“在判断一颗行星对是否会存在生命时,地轴倾角是极为重要的,火星地轴倾角的巨大波动可能是导致它如今变成荒凉世界的主要原因”。

地球的倾角在22.1度和24.5度之间变化,地球稳定的倾角要感谢我们的卫星月亮,这也是火星所缺乏的。目前还不清楚是什么帮助这两颗系外行星的倾角稳定。

“我们不知道他们是否拥有卫星,但我们的计算表明,即使没有卫星,开普勒-186f和开普勒-62f的地轴倾角也将在数千万年内保持不变,”李解释道。

目前仍然没有足够的信息可以确定这两个星球都有液态水或生命,但随着时间的进行,两者似乎都变得更加值得仔细观察。

美国宇航局的下一代天文望远镜——詹姆斯•韦伯太空望远镜(造价高达90多亿美金,被誉为是哈珀太空望远镜的接班人)的发射计划一直在推迟。最新消息称它将在2021年初发射,所以我们可能会在五年内了解开普勒-186f的日落情况。


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