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美国启动全新量子科学项目 初期投入8亿美元

北极蚊子 2018-6-21 13:58

据国外媒体报道称,虽然许多美国国会议员都认为量子物理的概念令人难以置信,扰乱了人们对亚原子世界的既有认知。但这并不妨碍美国立法人员以及特朗普政府的政策制定者们,更积极地投入资金、组织力量推动这一可能重塑计算机、传感器以及信息交流技术的量子课题。

据权威《科学》杂志官网报道,“美国众议院科学委员会”(the science committee of the House of Representatives)会在未来几周就一项为期10年的“国家量子计划”(National QuantumInitiative)提出法案,这一计划设想在5年内募集8亿美元资金。同时,白宫计划正式启动领导小组,以指导联邦政府在量子科学领域发挥应有的作用,其他一些国家科学机构也呼吁国会加快对量子研究的投入。

目前,参议院已经支持并批准了一项庞大的“国防政策法案”,这一法案的其中一项规定就是“指导五角大楼展开一个规模达到2000万美元的新量子科学项目”。

量子技术的支持者认为,美国应该对这一研究课题制定一个更好的计划,以确保自己在这一方面不落后于其他国家的步伐。现在,欧盟已经启动了一个长达10年的量子研究项目,中国也正在这一领域投入巨资。

对此,美国科学院院士、马里兰大学物理学家克里斯-门罗(Chris Monroe)表示:“美国似乎是唯一一个没有在这一领域有所动作的大国。”

事实上,从去年6月起包括门罗在内的小部分学者、公司高管和政治说客就联合发布了一份呼吁制订国家量子计划的白皮书,并在今年4月发布了一份计划蓝图。此外,“美国众议院科学委员会”则在去年10月举行了以量子科学为主题的听证会,并计划在本月晚些时候发布一项在此蓝图基础上经过广泛意见征求的草案。

科学委员会主席拉马尔-史密斯(Lamar Smith)在一份有关该法案的声明中表示:“我们必须确保美国不落后于其他正在推动量子计划的国家。”

一位科学委员会发言人透露,该立法将授权美国能源部(Department of Energy)和国家科学基金会(National Science Foundation)在大学、联邦实验室和非营利性研究机构等地建立新的研究中心。

美国伊利诺伊州西北大学伊万斯顿分校(Northwestern University in Evanston)物理学家大卫-奥斯查拉姆(Danna Freedman)认为“这一提案听起来很有希望”,但他同时也表示自己对量子科学的研究热情还取决于“政府最终对这一项目的实际投入程度”。

这一蓝图建议,新建立的量子科学研究中心可以侧重于以下三个领域:开发用于生物医学、导航和其他应用的超精密量子传感器;防黑客量子通信;量子计算机。但最终还是要让联邦政府、白宫量子领导小组以及外部咨询小组共同决定其具体研究方向。

目前我们尚不清楚“美国众议院科学委员会”在提案中为该项目起草了多少资金,但蓝图设想是在5年内募集8亿美元。有分析指出,立法人员和特朗普政府将逐步增加对量子科学的联邦支出。而在特朗普政府2019年预算中,就包含了国家科学基金会提出的3000万美元“量子飞跃”(QuantumLeap)项目预算,并将美国能源部的量子研究计划预算提高到了1.05亿美元。

“国家标准与技术研究院”(National Institute of Standards and Technology)院长沃尔特科-潘(Walter Copan)表示:“长期以来,作为技术领导者的美国正在量子领域面临全球竞争。这就相当于现代版的太空竞赛,我们应该将更多联邦资源投入到这一领域。因为一旦我们在此取得了成功,对整个美国都将产生十分深远的意义”。

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