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NASA在火星上发现了古老的有机物和神秘的甲烷

北极蚊子 2018-6-8 15:57

好奇号的自拍照及最新发现,其中有机分子含有碳和硫。

Credits: NASA/JPL-Caltech/MSSS

北京时间6月8日凌晨2时,NASA在戈达德太空飞行中心,通过NASA TV宣布了好奇号火星车的两个重大发现:古老的有机物和神秘的甲烷。这两项新发现已发表在6月8日的《科学》期刊上。

好奇号在火星盖尔撞击坑发现了古老的有机分子,并检测到了甲烷的季节性变化。

如今的盖尔撞击坑,以及好奇号所在的位置(椭圆形处)。

Credits: NASA/JPL-Caltech/MSSS

远古火星时期的盖尔撞击坑

Credits: NASA/JPL-Caltech/MSSS

盖尔撞击坑中甲烷含量低,在每年的夏季,甲烷含量会升高,并在冬季时下降,这是NASA首次观测到火星上的甲烷含量随着季节性变化。喷气推进实验的科学家Chris Webster称:“这一切要归功于好奇号的长寿,使我们得以进行长时间的观测。”

盖尔撞击坑中的甲烷含量随季节性变化

Credit: NASA/JPL-Caltech

好奇号检测到的有机硫化物噻吩(C₄H₄S)

Credit: NASA's Goddard Space Flight Center

好奇号的火星样本分析设备(SAM)检测到的分子有,噻吩(thiophenes),苯(benzene),甲苯( toluene),以及丙烷(propane)和丁烯(butene)等短碳链,为什么科学家们如此兴奋呢?因为小的碳氢化合物被认为是构成大分子的一部分。 另外在2013年,好奇号发现了一些含氯的有机分子,这次的新发现增加了有机分子的种类。

这些有机分子存在于火星表面的沉积岩中已达数十亿年,这表明了远古火星可以支持古生物的存在。

有机分子包含有碳和氢元素,也可能包含有氧,氮和其他元素。虽然有机分子通常与生命有关,但有机分子也可以通过非生物过程被造出来,所以说这不一定是生命的指标。

在近三个火星年(约6个地球年)里,好奇号的火星样本分析设备(SAM)检测到了,火星大气中甲烷的季节性变化。尽管水岩化学(Water-rock chemistry)可能产生了甲烷,但科学家们也不排除来源于生物的可能性。

好奇号火星车尚未确定有机分子的来源,无论是远古火星生命存在的记录,或者是没有生命的情况下存在,火星上的有机物都为我们提供了行星状况和过程的化学线索。

40亿年前的火星,有着蓝天白云,而且还有美丽的湖水和连绵不绝的高山。

尽管今天的火星表面很荒凉,不宜于生命的存在,但有确凿的证据表明,远古火星的气候,可以使得火星表面存在着液态水,这是我们生命形式的一个基本要素。

NASA科学任务委员会副主管Thomas Zurbuchen说:“我相信,我们正在进行的和计划中的任务,将会为我们揭开红色火星上更多令人激动的发现。”

最后期待NASA未来的,以及欧空局的任务。隐约地觉得,或许在有生之年,我们能看到在地球以外的其他地方,找到生命存在的痕迹:)

这是本次发布会的完整视频,有感兴趣的小伙伴,可以看看。

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